All posts tagged: highlights

#7 China: lost in translation

Ruim een week ben ik treinend onderweg naar Beijing. Van het noordwestelijke puntje van Kashgar (vlak bij de grens met Kirgizië) ben ik via Turpan en Dunhuang vandaag in Jiayuguan aangekomen. Hoewel ik vooraf wat twijfels had, ben ik inmiddels overtuigd: China is een leuk land! Oké, volwassenen rochelen in de lift, kinderen doen hun behoefte midden op straat (wel heel praktisch die kruisloze broekjes), voordringen is een nationale sport en zo ver mogelijk uit elkaar staan en dan met je reisgenoot/moeder/serveerster een gesprek beginnen blijkbaar ook, maar wat geeft het. Ik kan me er nauwelijks aan storen, want de landschappen zijn prachtig, de historie en cultuur mega-interessant, en het eten heerlijk (jeej!).  Oh, en niemand spreekt hier Engels. Ieder gesprek, ook al is het maar een paar woorden, is een klus op zich in China. Of tenminste, in dit minder bezochte noordwesten van China (ik gok dat het vanaf Xi’an vast anders zal zijn). En eigenlijk is dat best heel leuk. Je wordt er ook creatief van, want hoe ga je uitbeelden dat de …

Cholita Bolivia

Mijn 9 highlights van Bolivia

Bolivia trekt geen grote toeristenmassa’s zoals buurland Peru. Of Chili. Of Argentinië. Of Brazilië. Tijdens onze rondreis door Bolivia en Peru kwamen we erachter dat dit best onterecht is. Want Bolivia is echt een bezoek waard. Dit zijn mijn negen highlights van Bolivia! 1. Sucre – de witte stad Sucre wordt ook wel ‘de witte stad’ genoemd. Want…inderdaad, bijna alle huizen, kerken en andere openbare gebouwen zijn spierwit geverfd. Het geeft dit stadje op 2900 meter hoogte een lieflijk en gek genoeg knusse uitstraling. Zeker als je, net zoals wij, middenin een plaatselijk festival terecht komt! Ook grappig: Sucre is de officiële hoofdstad van Bolivia en niet La Paz. 2.  Potosi – aan de rijke berg    We hebben vooraf getwijfeld of we Potosi zouden aandoen. Het is een goede plek om te wennen aan de hoogte, maar was er wel genoeg te zien? Gelukkig hebben we het toch gedaan, want Potosi is bijzondere. Ooit -ergens rond de 17e eeuw als ik het goed heb onthouden- was deze stad een van de grootste en rijkste van de wereld, met dank …

wadi sha oase oman

10 highlights van Oman

Sinds de trip naar Jordanië in 2012, heeft het Midden-Oosten me niet meer losgelaten. De vriendelijke mensen, rijke historie en indrukwekkende natuur smaakten absoluut naar meer. Een nieuw bezoek aan het Arabisch Schiereiland stond daarom hoog op ons lijstje. Het is niet overal even veilig in de regio, maar dat je er een mooie, veilige reis kunt maken, bewijst Oman! 1. Muscat De hoofdstad van Oman lijkt eerder op een verzameling afzonderlijke wijken die soms ver uit elkaar liggen, dan een ‘echte’ hoofdstad. Ook de highlights van de stad liggen wat verder uit elkaar, dus onze huurauto kwam meteen van pas. Wat je niet mag missen zijn de Muscat Soukh (markt) het museum Bait al Zubai, het paleis van de sultan, het opera huis en Old Muscat.       2. Sultan Qaboos moskee Deze moskee ligt iets buiten Muscat en is een highlight an sich. Deze enorme moskee liet de sultan bouwen ter ere van zijn dertig-jarig regeringsjubileum. Van binnen nog spectaculairder dan buiten. Zeker een van de mooiste moskee die ik heb gezien!        3. Birkat al …

graffiti berlijn reisblog stedentrip

Plog: een weekend in Berlijn

Ein-de-lijk. Afgelopen weekend was ik weer op pad in Europa. De bestemming deze keer: Berlijn! Een stad die ik beetje bij beetje ben gaan waarderen. Door alles wat hier gebeurd is. En waar de stad sindsdien voor staat. Niet mooi mooi zoals Parijs, maar mooi. Snap je? De straten, wijken en gebouwen waar je langsloopt zijn vaak niet ouder dan 60 – 70 jaar. En toch is elke vezel van Berlijn doordrenkt van historie. Oordeel zelf met deze foto’s! Deutscher Bundestag Als een eenzame reus staat dit enorme gebouw in het hart van Berlijn. De moderne glazen koepel van het Rijksdaggebouw heeft een mooi uitzicht op dit deel van de stad. Wees voorbereid op lange rijen voor aanmelden (gratis) en de feitelijke ingang. Holocaustmonument Oordeel niet vanaf de buitenkant. Het monument dat de slachtoffers van de Jodenvervolging herdenkt, moet je even de tijd gunnen. Vanaf een afstandje lijkt het nogal simpel, die 2711 betonnen blokken op een plein. Maar wanneer je tussen de grijze kolossen gaat dwalen en dieper het monument inzakt, worden de kolommen steeds hoger. En jij steeds kleiner, tot het grijze cement je …

Juffureh Gambia

5 highlights: Gambia

Gambia is het kleinste land van het Afrikaanse continent en is dan ook snel over het hoofd te zien. In Gambia is geen ruimte voor grote natuurparken waar de big five vrij kan rondhobbelen. Maar voor een korte trip van 8 – 10 dagen is dit compacte land oftewel ‘the smiling coast of Africa’ zeker de moeite waard! Gambia in 5 high lights: Serrekunda Bezoek de kleurrijke, Afrikaanse markt van Serrekuna. Het is de grootste van het land. Koop wat fruit, maak een praatje met de verkopers en wees voorzichtig met fotograferen! Abuko nature reserve Het Abuko nature reserve is een klein maar mooi en groen natuurpark waar je te voet in een goed uur doorheen kunt lopen. Er zijn brutale aapjes, veel vogels en stukken moerasland die een mooi stilleven vormen. Tanji De vismarkt in het dorpje Tanji is een absolute aanrader! Ga langs aan het einde van de dag wanneer de vissers terugkeren met hun vangst. Zoek een plekje tussen de mensen en zorg dat je de dragers niet voor de voeten loopt 🙂 …

Het sprookje van Barcelona

Er was eens een grote Catalaanse stad aan de Middellandse Zee. De plek waar begin  vorige eeuw de architect Antoni Gaudí zijn handtekening achterliet. Hij wist –misschien zonder het zo bedoeld te hebben- Barcelona om te toveren in een sprookje. Drie plekken waar je tijdens een stedentrip even wordt meegenomen naar far, far away. Park Güell Nu een drukbezocht park en Unesco werelderfgoed, ooit een mislukt woningbouwproject. Meneer Güell wilde een woonwijk, architect Gaudí een stadspark. Dat deze plek nu als een sprookje voelt, dankt Park Güell met name aan de opvallende werken van mozaïek. Op de dubbele trap komt een ‘draak’  naar beneden gekropen. Dat deze draak weinig wegheeft van zijn vuurspuwende kornuiten en meer aan een uit de kluiten gewassen salamander doet denken, is misschien al de reden dat hij horden toeristen trekt. Bovenop het park is een ander met gekleurde steentjes bezaaid werk te zien. Deze ‘reuzenslang’ is eigenlijk gewoon een enorme zitbank die langs de bovenrand van het park slingert. Casa Battlo Een gebouw met laaghangende mondhoeken en balkonnetjes met ‘ogen’  als insecten. In dit appartementencomplex zou zo …

Top sights Suriname

Top sights van Suriname

Suriname. Het was mijn eerste echte reisland. Soms zie ik mezelf nog zo op pad gaan, op mijn opoefiets aan de linkerkant van de af en toe hysterisch drukke Kwattaweg richting de redactie van De Ware Tijd. In vijf maanden heb ik allerlei mooie uithoeken van Switi Sranang gezien, mede dankzij mijn tijd op de krantenredactie. Dit zijn de vijf mooiste bezienswaardigheden van Suriname: 1. Voltzberg en de Raleighvallen Een reis naar Suriname is niet compleet zonder een bezoek aan het binnenland. Het regenwoud in al zijn rauwheid. Zonder toeristische luxe, maar met korjalen als primair vervoersmiddel en een kapmes om je eigen weg te banen. Ga, als je de tijd hebt, voor een iets langere trip naar de Raleighvallen. Niet zo drukbezocht als Brownsberg en na iedere bocht in de rivier wil je weer een nieuwe foto maken vanuit de korjaal. De watervallen klein maar prachtig. Ook de beklimming van de Voltzberg, een enorme granieten pilaar in het midden van het regenwoud, is een unieke belevenis, net als de tocht door het ongerepte woud ernaartoe! 2. Brokopondostuwmeer …

mooiste plekken van Namibie

De mooiste plekken van Namibië

Dit is vast niet het eerste land waar je aan denkt als iemand Afrika! roept. Vanaf nu moet je dat echt gaan doen (echt!). Namibië is een land van uitersten. Niet alleen het landschap en de vele woestijnvormen, maar ook de temperatuur en de bevolking kunnen per plaats enorm verschillen. Dit alles tref je te midden van rustige, stille straten met onsubtiele hints naar het Duitse, koloniale verleden. Tot nu toe weten vooral Duitse pensionado’s dit land goed te vinden. En dat is eigenlijk zonde. Daarom de tien mooiste plekken van Namibië: Fish river canyon In het warme zuiden, vlakbij de grens met Zuid-Afrika, vind je de op een na grootste canyon ter wereld. Inderdaad, na de Grand van Amerika. Tussen spectaculaire rotsformaties rijd je in een paar uur vanaf Keetmanshoop naar de canyon. Eenmaal aangekomen op de drempel van de diepte kun je naar de verschillende uitkijkpunten wandelen, of genieten op het centrale uitkijkpunt van de immense diepte. Op de heen- of terugweg spot je misschien nog struisvogels, gemsbokken en later op de dag kun je tussen de rotsen wel …