All posts filed under: Afrika & Midden-Oosten

Shrine Shiraz by night Iran

#2 Highlights van Iran

Voor een land met zo veel bezienswaardigheden, is het toch wel bijzonder dat één van de absolute hoogtepunten van Iran voor mij de Iraniërs zelf zijn. Ik zou elke dag een epistel kunnen schrijven vol voorbeelden van hun gastvrijheid, behulpzaamheid en oprechte nieuwsgierigheid. Tussen Esfahan, het kleine Yasuj, dichtersstad Shiraz, de bergen en de woestijn ontmoette ik deze week mr. Nosejob, mr. Magical en mr. President; de highlights van Iran!  Esfahan en mr. Nosejob   In Esfahan ga ik elke avond even naar het grote plein. De sfeer is er zo relaxt, de mensen zo vriendelijk en de gebouwen in het laatste daglicht zo mooi. Verder lopen we naar de bruggen van de stad, die er nu wat vreemd bijliggen in een drooggevallen rivier, de Jamehmoskee en het paleis. Op zondag vertrekken we met onze hippe chauffeur die net een nosejob heeft laten doen (strategisch geplakte pleisters op zijn neus) richting Shiraz. In Iran is deze cosmetische ingreep enorm populair onder vrouwen én mannen. Hoewel, de volgende ochtend twijfel ik aan de echtheid van zijn ingreep als hij aan het ontbijt zonder plakkers …

#1 Welcome to Iran!

Ineens ben ik al een week in Iran.  Niet zo lang geleden dacht ik nog dat ik dit najaar naar Ethiopië zou reizen. Change of plans! Vrij plotseling ontstond de mogelijkheid om die ene lange reis, die al lang op mijn lijstje stond, nu te maken. Als in: NU. Dus in amper vijf weken hebben we een wereldreis van vijf maanden in elkaar gedraaid. De route, die had ik al een tijdje in mijn hoofd. Over land reizen van Turkije naar Beijing. Deels de Zijderoute afleggen, deels wat zijwegen om een aantal andere mooie plekken te bereiken. Met wat praktische aanpassingen is dit onze route geworden: Iran, Turkmenistan, Oezbekistan, Tadzjikistan, Kirgizië, China, Australië en Frans-Polynesië. Aankomst in Teheran Vrijdagochtend 5 augustus kwamen we in alle vroegte aan in Teheran. Na een ontbijtje van dadels, plat brood en een heerlijke feta-achtige kaas eerst wat bijgeslapen in het hotel. Daarna in 2,5 dag deze enorme hoofdstad (16 miljoen inwoners) met de metro doorkruist. Wel goed opletten waar je instapt, want een aantal coupes zijn ‘women only’. Ook zijn …

wereldburger interviews reisblog

Wereldburger in Zuid-Afrika

  Vijf vragen aan een wereldburger. Interviews met mensen die nooit lang op dezelfde plek verblijven of al jaren aan de andere kant van de wereld wonen. Jolanda woont met haar vriend naast de moskee in Bo-Kaap, een hechte moslimgemeenschap in Kaapstad waar iedereen elkaar kent en groet. Ook ‘buitenlanders’ zoals Jolanda. Al drie jaar is ze onderdeel van de ‘rainbow nation’ en wisselt ze het maken van advertentiefilms bij productiebedrijf Kaap Film af met fijne yogalessen bij YogaZone. 1. Hoe ben je in Zuid-Afrika beland? In januari 2012 zei ik vaarwel tegen het koude, gure Amsterdam. Via via kon ik voor een paar maanden aan de slag bij een stagebureau in Zuid-Afrika. In deze periode kwam ik een leuke man (Marius) tegen. Eenmaal terug in Nederland bleven we contact houden. Na twee bezoekjes van hem in Amsterdam hakte ik de knoop door, pakte mijn koffers en nam het vliegtuig terug naar Kaapstad. Dat was in oktober 2012. Op 27 februari 2016 gaan we trouwen in Napier. 2. Wat vind je in Zuid-Afrika dat je nergens …

Moskee Nizwa Oman reisblog highlights

Dit maakt Oman uniek

Het lijkt normaal. Steden in het Midden-Oosten die bestaan uit enorme kolossen van glas en metaal. Wolkenkrabbers steken verder en hoger de lucht in dan je vanaf de grond kunt waarnemen. Mega-mega-mega malls en indoor skicentra glimmen in de woestijnzon. Het mooie Oman doet het heel anders. Hun manier om oude stijl te handhaven in een moderniserende omgeving maakt van het land een unieke hotspot. Ontdek het échte Arabië in Oman! Geen hoogbouw In een wereld waarin Arabische, technologische ontwikkeling gepaard gaat met groot, groter grootst, kiest Oman een eigen route. Dat betekent niet dat het land of de hoofdstad niet ontwikkeld is. Huizen, forten, moskeeën en andere gebouwen zijn goed onderhouden. Er zijn gewoon geen enorme gebouwen, niets groter of hoger dan wat je in Amsterdam rond het IJ vindt. Oud naast nieuw Is je huis ‘op’? Dan neem je in Oman je spullen mee en zet je even verderop een nieuw huis neer. Het resultaat: verlaten dorpjes binnen een dorp. Afbrokkelende huizen, vergeten schuurtjes, kleine ramen, tuinen met wildgroeiende dadelpalmen en werkende irrigatiekanalen. Soms tref …

wadi sha oase oman

10 highlights van Oman

Sinds de trip naar Jordanië in 2012, heeft het Midden-Oosten me niet meer losgelaten. De vriendelijke mensen, rijke historie en indrukwekkende natuur smaakten absoluut naar meer. Een nieuw bezoek aan het Arabisch Schiereiland stond daarom hoog op ons lijstje. Het is niet overal even veilig in de regio, maar dat je er een mooie, veilige reis kunt maken, bewijst Oman! 1. Muscat De hoofdstad van Oman lijkt eerder op een verzameling afzonderlijke wijken die soms ver uit elkaar liggen, dan een ‘echte’ hoofdstad. Ook de highlights van de stad liggen wat verder uit elkaar, dus onze huurauto kwam meteen van pas. Wat je niet mag missen zijn de Muscat Soukh (markt) het museum Bait al Zubai, het paleis van de sultan, het opera huis en Old Muscat.       2. Sultan Qaboos moskee Deze moskee ligt iets buiten Muscat en is een highlight an sich. Deze enorme moskee liet de sultan bouwen ter ere van zijn dertig-jarig regeringsjubileum. Van binnen nog spectaculairder dan buiten. Zeker een van de mooiste moskee die ik heb gezien!        3. Birkat al …

Zanzibar beach

5 x doen op Zanzibar

Veel vakantiegangers kennen Zanzibar als wit zand, blauwe zee en een bonte verzameling duikschooltjes. Maar daarmee doe je het het eigenwijze eiland voor de kust van Tanzania echt te kort. Het semi-autonome staatje runt zichzelf grotendeels vanuit de hoofdstad Zanzibar stad. Het historisch centrum van de stad, ‘Stone town’, laat het roemruchte verleden voelen, het eten van vandaag de dag proeven en een muzikale held van weleer herrijzen. Daarom: 5x doen op Zanzibar (lees: Stone town) Lokale markt Dé plek om het dagelijks leven te observeren. De vele vissers die hun waar proberen te slijten, vrouwen achter kunstig opgestapelde sinaasappeltjes, marktbezoekers met nog lege, of zware manden op het hoofd. De markt van Stonetown wordt overspoeld door vis, kleuren en geuren (die in 30 graden niet even prettig zijn). Ook altijd opletten waar je loopt, ik stapte bijna met mijn slippertjes in een poeltje slachtafval. Brrr… Dwalen door de straatjes Trek hier bij voorkeur een halve dag voor uit en stap zonder al te veel nadenken in het labyrint van Stone town. De straten zijn smal, helemaal volgebouwd en kringelen bijna lukraak door het centrum van …

Juffureh Gambia

5 highlights: Gambia

Gambia is het kleinste land van het Afrikaanse continent en is dan ook snel over het hoofd te zien. In Gambia is geen ruimte voor grote natuurparken waar de big five vrij kan rondhobbelen. Maar voor een korte trip van 8 – 10 dagen is dit compacte land oftewel ‘the smiling coast of Africa’ zeker de moeite waard! Gambia in 5 high lights: Serrekunda Bezoek de kleurrijke, Afrikaanse markt van Serrekuna. Het is de grootste van het land. Koop wat fruit, maak een praatje met de verkopers en wees voorzichtig met fotograferen! Abuko nature reserve Het Abuko nature reserve is een klein maar mooi en groen natuurpark waar je te voet in een goed uur doorheen kunt lopen. Er zijn brutale aapjes, veel vogels en stukken moerasland die een mooi stilleven vormen. Tanji De vismarkt in het dorpje Tanji is een absolute aanrader! Ga langs aan het einde van de dag wanneer de vissers terugkeren met hun vangst. Zoek een plekje tussen de mensen en zorg dat je de dragers niet voor de voeten loopt 🙂 …

Sunset Tanzania Serengeti blog reizen Afrika

Een NP-route door Kenia en Tanzania

De eerste reis die ik naar Afrika maakte had één thema: NP. Van boven tot onder zat de reis vol met NP’s (National Parcs). We stapten uit in Nairobi, kronkelden eerst omhoog en later omlaag richting de grens van Tanzania en erover. Ik zag al het wild dat ik me kon wensen en voor mijn gevoel hield het mooiste natuurgeweld nooit op. Een route door Kenia en Tanzania van NP naar NP. KENIA Mount Kenya NP In dit natuurgebied kun je met lokale gidsen een bush walk doen of te paard de omgeving verkennen. Wij trokken onze wandelschoenen aan en liepen achter de gids aan, zigzaggend van hoop olifantenpoep naar de volgende. Ondertussen spotten we twee kleine apensoorten, bavianen en boomdassen. Alle bergen poep ten spijt, een ontmoeting met een grijze kolos werd het niet. De olifanten hadden geen zin om gezien te worden. Geen probleem, er was nog een andere kolos waar ik naar kon kijken in de verte: Mount Kenya. Samburu NP   Het duurt even voordat je van Mount Kenya in Samburu NP aankomt. …

Wadi Rum blog Jordanie

Door het zand: een route door Jordanië

In 2012 maakte ik tijdens een rondreis door Jordanië voor het eerst kennis met het Midden-Oosten. De geslaagde ontmoeting ging langs historische overblijfselen, extremen van de natuur, religieuze plaatsen, een wereldwonder, door het zand en over water. Maak ook kennis met dit mooie werelddeel via onze route door Jordanië. Startpunt: Amman Vanuit de hoofdstad zijn er voldoende mogelijkheden voor uitstapjes in de omgeving. De wegen zijn in goede conditie en dat maakt Amman een prima uitvalsbasis voor de directe omgeving. Drie high lights die je makkelijk vanuit Amman kunt bereiken zijn Jerash, de verschillende woestijnkastelen en de Dode Zee. Amman – Jerash De stad Jerash in het noorden van het land is een door zand omringde historische bezienswaardigheid. Tussen deze Romeinse overblijfselen doolden we met gemak een paar uur rond. De details op de zuilen, de omvang van de duizelingwekkende theaters: alles is zo goed bewaard gebleven in het woestijnklimaat dat je maar moeilijk kunt geloven dat deze beschaving al eeuwen niet meer is. Op de weg terug naar Amman stopten we nog even bij het woestijnkasteel Qasr Kharana. Het gebouw …

mooiste plekken van Namibie

De mooiste plekken van Namibië

Dit is vast niet het eerste land waar je aan denkt als iemand Afrika! roept. Vanaf nu moet je dat echt gaan doen (echt!). Namibië is een land van uitersten. Niet alleen het landschap en de vele woestijnvormen, maar ook de temperatuur en de bevolking kunnen per plaats enorm verschillen. Dit alles tref je te midden van rustige, stille straten met onsubtiele hints naar het Duitse, koloniale verleden. Tot nu toe weten vooral Duitse pensionado’s dit land goed te vinden. En dat is eigenlijk zonde. Daarom de tien mooiste plekken van Namibië: Fish river canyon In het warme zuiden, vlakbij de grens met Zuid-Afrika, vind je de op een na grootste canyon ter wereld. Inderdaad, na de Grand van Amerika. Tussen spectaculaire rotsformaties rijd je in een paar uur vanaf Keetmanshoop naar de canyon. Eenmaal aangekomen op de drempel van de diepte kun je naar de verschillende uitkijkpunten wandelen, of genieten op het centrale uitkijkpunt van de immense diepte. Op de heen- of terugweg spot je misschien nog struisvogels, gemsbokken en later op de dag kun je tussen de rotsen wel …