Month: October 2016

#7 China: lost in translation

Ruim een week ben ik treinend onderweg naar Beijing. Van het noordwestelijke puntje van Kashgar (vlak bij de grens met Kirgizië) ben ik via Turpan en Dunhuang vandaag in Jiayuguan aangekomen. Hoewel ik vooraf wat twijfels had, ben ik inmiddels overtuigd: China is een leuk land! Oké, volwassenen rochelen in de lift, kinderen doen hun behoefte midden op straat (wel heel praktisch die kruisloze broekjes), voordringen is een nationale sport en zo ver mogelijk uit elkaar staan en dan met je reisgenoot/moeder/serveerster een gesprek beginnen blijkbaar ook, maar wat geeft het. Ik kan me er nauwelijks aan storen, want de landschappen zijn prachtig, de historie en cultuur mega-interessant, en het eten heerlijk (jeej!).  Oh, en niemand spreekt hier Engels. Ieder gesprek, ook al is het maar een paar woorden, is een klus op zich in China. Of tenminste, in dit minder bezochte noordwesten van China (ik gok dat het vanaf Xi’an vast anders zal zijn). En eigenlijk is dat best heel leuk. Je wordt er ook creatief van, want hoe ga je uitbeelden dat de …

#6 Herfst en winter in Kirgizië

Ik zal eerlijk zijn. Kirgizië was geen liefde op het eerste gezicht. Chagrijnige douanebeambten die onder het mom van ‘administratieve kosten’ zelf hun dertiende maand bij elkaar scharrelden, dorre heuvels, regen, het eerste dorpje -Sary Tash- was een enorm tochtgat, regen en regen. En toen…sneeuw! Na een (voorlopig) laatste overnachting in een homestay reden we via Osh naar Arslanbob. Arslanbob is heel mooi, maar ingepakt onder een zware mistdeken en met een onophoudelijke miezer is het toch alsof je kniediep in de rotzooi van een notoire verzamelaar staat en je door de rommel ‘heen probeert te kijken’. Mij lukte het even niet. Plaatselijke winter Tot…in het tijdsbestek van een uurtje de miserabele herfst omsloeg in hartje winter. Op de eerste bergpas richting hoofdstad Bishkek kwam halverwege de sneeuw met grote vlokken uit de lucht. Of het de change of scenery was, of de schaapjes die snel naar beneden draafden, wie zal het zeggen, maar mijn moeizame verhouding met Kirgizië smolt als sneeuw voor de…juist. En ook nog eens perfecte sneeuw ook voor een sneeuwbal 😉 Gelukkig beschikken wij over een …

#5 De Melkweg boven Tadzjikistan

Gedanst op een Tadzjiekse bruiloft, terug in de tijd gereisd, wodka leren drinken van een Tadzjiek, de Melkweg gezien, geleerd dat ik het Kirgiese ‘shorro’ nooit meer hoef te drinken en gelift in een oude Sovjettruck. En heel, heel veel waanzinnig mooie landschappen gezien. Een snelle greep van alles dat de laatste twee weken de revue is gepasseerd. Na een overnachting in een hotel in Khorog, ging de rit over de Pamir Highway écht beginnen. Tien dagen lang over een (vaak onverharde) weg die geroemd wordt als een van de mooiste roadtrips ter wereld. Dat betekende ook: tien dagen homestays, tien dagen back to basic én tien dagen meer van de Tadzjiekse keuken dan goed is voor mijn maag 😉 Tadzjiekse bruiloft    Het mooie aan deze route is dat je ieder deel van de rit een totaal ander uitzicht voorgeschoteld krijgt. Vanaf Khorog reden we langs groene dorpjes naar Yamg, waar we middenin een Tadzjiekse bruiloft van de jongste zoon van de homestay-eigenaar vielen. Lees: veel gasten, veel eten, veel  spirit (= heel sterke wodka), veel …