Month: September 2014

Thailand reisblog

Een kip en een blauwe onderbroek

Ik ga graag goed voorbereid op reis. Lees me voor vertrek een beetje in, leer meer over de gebruiken die gelden in het land van bestemming. Dus deed ik dat ook toen we een paar jaar geleden naar Thailand gingen.  En dan tref je een kip en een blauwe onderbroek. Bangkok en jungletrek Mae Sot In Bangkok kan zo’n beetje alles, maar ook in deze drukke hoofdstad hielden we ons keurig aan de geldende normen en waarden. Niets met je voeten aanwijzen, niet als stel hand in hand lopen en geen kwaad woord over koning Bhumibol. Halverwege onze rondreis vertrokken we naar het meer afgelegen dorpje Mae Sot voor een driedaagse trek door de regenwouden. Logisch dat we ons kleden volgens de aangeraden (meerdere reisgidsjes) kledingvoorschriften. In het meer conservatievere binnenland betekent dat: lange broek, lange mouwen. Het was meer dan dertig graden, bloedheet en plakkerig vochtig, maar bij mij was niets onbedekt. Ha! Platgewalst Thailand Maar goed. Het is natuurlijk wel Thailand. Het meest door toeristen platgewalste stuk Azië dat er te bedenken valt. …

Koh phi phi Thailand

Wat te doen als de kapitein de boot verlaat?

Het tropische eiland Koh Phi Phi is in een nacht onherkenbaar veranderd. De gister nog zacht wuivende palmen zwaaien nu wild heen en weer als giraffen in een gevecht om leven en dood. Grijze wolken hebben de groene bergen van het Hat Noppharat Thara National Park verzwolgen. Het zeewater is verre van helderblauw, eerder troebel, donker en boos. Met veel kabaal slaan de golven spetters omhoog tegen de houten pilaren onder me. Het regent. Ik sta onder een afdakje aan het begin van de gammele steiger. De boot naar het vasteland is vertraagd. Iets met een storm. Een uur en vele minuten later verschijnt en donker silhouet tussen alle grijstinten in de baai. Deinend komt het dichterbij. De motor pruttelt nog als de kapitein strompelend van de boot afspringt en een halve meter lager op de steiger landt. Hij versnelt zijn pas en in een zwalkende draf en beweegt de man met de strepen op de mouwen zich richting het eiland. Hij kijkt niet om, maakt alleen wegwerpgebaren naar niemand in het bijzonder. Het ziet …